martes, 10 de diciembre de 2019

¿Eres uno de los 400 millones de usuarios de Avast?


Avast, la multimillonaria compañía de seguridad checa, no solo gana dinero protegiendo la información de sus 400 millones de usuarios. También se beneficia en parte debido a las ventas de los hábitos de navegación web de los usuarios y lo ha estado haciendo al menos desde 2013.

Eso ha llevado a etiquetar algunas de sus herramientas como "spyware", de lo que se supone que Avast debe proteger a los usuarios. Tanto Mozilla como Opera estaban lo suficientemente preocupados como para eliminar algunas herramientas Avast de sus tiendas de complementos a principios de este mes, aunque el proveedor de antivirus dice que está trabajando con Mozilla para que sus productos vuelvan a estar en línea.

Pero el director ejecutivo recientemente nombrado, Ondrej Vlcek, le dice a Forbes que no hay escándalo de privacidad aquí. Afirma que toda esa información de usuario que vende no se puede rastrear a usuarios individuales.

Así es como funciona, según Vlcek: los usuarios de Avast aprovechan su actividad web mediante las extensiones de navegador de la compañía. Pero antes de que llegue a los servidores Avast, los datos se eliminan de cualquier cosa que pueda exponer la identidad de un individuo, como un nombre en la URL, como cuando un usuario de Facebook inicia sesión. Todos esos datos son analizados por Jumpshot, una compañía que tiene 65 años. % propiedad de Avast, antes de ser vendido como "información" a los clientes. Esos clientes pueden ser inversores o gerentes de marca.

¿Qué obtienen esos clientes? Vlcek dice que Jumpshot, que se adquirió inicialmente en 2013, proporciona "ideas sobre cómo las cohortes de usuarios en Internet usan la web". Por ejemplo, podría mostrar un porcentaje de visitantes que fueron de un sitio web a otro. Eso podría ser útil para cualquiera que esté monitoreando una campaña publicitaria.


"Los clientes típicos serían, por ejemplo, inversores, que estarían interesados ​​en saber cómo les va a las compañías en línea en términos de sus nuevas campañas", explica el nuevo jefe de Avast. Digamos que Amazon lanza un nuevo producto: Jumpshot podría determinar cuánto interés está obteniendo en línea.

El sitio web de Jumpshot es un poco más detallado y promete "datos de flujo de clics increíblemente detallados de 100 millones de compradores en línea globales y 20 millones de usuarios de aplicaciones globales". Es posible "rastrear qué buscaron los usuarios, cómo interactuaron con una marca o producto en particular, y lo que compraron Busca en cualquier categoría, país o dominio ".

Eso podría ser desconcertante para las personas predispuestas a la privacidad, pero Vlcek compara este tipo de intercambio de datos con el que se ve en la atención médica. En ese mercado, los datos anónimos se utilizan para crear estudios de casos, donde al observar las tendencias de los datos se puede determinar quién tiene más probabilidades de contraer una enfermedad.

Como garantía final, Vlcek le dijo a Forbes que reconoce que los clientes usan Avast para proteger su información y que no puede hacer nada que pueda "eludir la seguridad de la privacidad de los datos, incluida la orientación por parte de los anunciantes".

"Por lo tanto, no permitimos absolutamente a ningún anunciante ni a ningún tercero (...) obtener acceso a través de Avast ni a ningún dato que permita al tercero dirigirse a ese individuo específico", agrega. En cuanto a la cantidad de dinero que realmente genera para Avast, representa alrededor del 5% de los ingresos totales, dice Vlcek. Dado que la primera mitad de los ingresos de 2019 fue de poco menos de $ 430 millones, eso sigue siendo más de $ 20 millones.

Sin embargo, las ventas de datos de usuarios de Avast han suscitado preocupación tan recientemente como la semana pasada. El fundador de Adblock Plus, Wladimir Palant, ha estado rastreando la navegación web de Avast durante 2019, e informó que los datos se deslizaron a Mozilla y Opera antes de que eliminaran los complementos de sus tiendas la semana pasada.

Palant ahora quiere que Google haga lo mismo con Chrome. "Google Chrome es donde está la abrumadora mayoría de estos usuarios", advirtió en una publicación de blog a principios de este mes.


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